Por qué aumentó la venta del Viagra y otras preguntas a un experto en salud sexual masculina

El mundo cambió tras la pandemia del Covid-19. Y también lo hicimos cada uno de nosotros. En esa vorágine, varios aspectos que interesan en particular a los hombres -desde el deseo sexual hasta el uso del Viagra- sufrieron un impacto.

En el plano de las desinformaciones, se habló mucho sobre los posibles efectos en la salud sexual masculina de aplicarse la vacuna contra el Covid-19 o de haber tenido la enfermedad. Versiones que, en la mayoría de los casos, alimentan mitos sin fundamentos.

De todo esto hablamos con el doctor Matthew Ziegelmann, urólogo especializado en disfunción sexual masculina e infertilidad de la Clínica Mayo ubicada en Rochester, Minnesota (Estados Unidos).

La venta de Viagra aumentó durante la pandemia. Foto Shutterstock

¿Cuáles fueron las principales consultas de los hombres en materia de salud sexual durante la pandemia?

Varios estudios analizaron la función sexual durante la pandemia. Algunos mostraron que las parejas tenían menos sexo, otros mostraron que tenían más sexo.

Pareció haber un aumento en la frecuencia y prevalencia de la masturbación. También, hubo una pequeña disminución (a nivel de población) en el deseo y en la satisfacción sexual.

Algunos hombres reportaron preocupaciones vinculadas al impacto de la vacuna contra el Covid -19 o de la infección del Covid-19 en la función sexual. Esto nos da a nosotros, como expertos en salud sexual, la oportunidad de eliminar muchos de los mitos.

Hubo una pequeña disminución en el deseo y en la satisfacción sexual. Foto Shutterstock.Hubo una pequeña disminución en el deseo y en la satisfacción sexual. Foto Shutterstock.

Muchos hombres temen que haber tenido Covid-19 pueda causarles disfunción eréctil. ¿Qué se sabe sobre el tema?

A lo largo de la pandemia se publicaron varios estudios que intentan abordar esta cuestión. Esos estudios son muy limitados y los resultados deben ser verificados con mayor evidencia.

Muchos de los que vemos pacientes con disfunción sexual de forma regular nos hemos encontrado con algunos hombres con un nuevo inicio o progresión de su disfunción eréctil después de una infección por Covid-19.

La teoría es que los pacientes con Covid-19, particularmente aquellos con síntomas más severos, pueden desarrollar una disfunción vascular que puede afectar el suministro de sangre hacia el pene, que es necesario para una función eréctil satisfactoria.

Un estudio realizado en solo dos pacientes con disfunción eréctil encontró material viral de Covid-19 en el tejido del pene después de una infección previa por Covid-19. Esos hombres tenían factores de riesgo de disfunción eréctil, incluidas enfermedades cardiovasculares y cirugía pélvica previa.

Esto significa que para los hombres con una función eréctil normal y sin factores de riesgo no está claro (el efecto de tener Covid-19), pero es intrigante.

Algunos estudios han sugerido que el Covid-19 puede disminuir la producción de testosterona a través de su impacto en los testículos y el estrés del cuerpo en general, y esto en teoría podría contribuir a la disfunción eréctil.

Ya sea que un paciente contraiga Covid-19 o no, la pandemia sin duda ha aumentado el nivel de estrés en muchos hombres, y esto también puede afectar la función sexual, incluidas las erecciones.

Varios estudios intentan abordar si tener Covid-19 puede generar disfunción eréctil. Foto Shutterstock.Varios estudios intentan abordar si tener Covid-19 puede generar disfunción eréctil. Foto Shutterstock.

¿Aumentó la venta de sildenafil (Viagra) durante la pandemia?

Sildenafil es uno de los “inhibidores de la fosfodiesterasa 5”, una clase de medicamentos usados para tratar la disfunción eréctil. Otros ejemplos son el tadalfil, vardenafil, y avanafil.

Un estudio publicado en 2021 mostró que, en forma inicial, las recetas disminuyeron inmediatamente después de que se declaró la pandemia, posiblemente debido a la suspensión temporal de las visitas de atención médica en muchas instituciones.

Después de ese declive inicial, las ventas aumentaron notablemente durante los siguientes seis meses. Estos fueron los datos de los Estados Unidos.

¿Tienen datos específicos de Argentina o Latinoamérica?

No tengo conocimiento de ningún dato específico de Latinoamérica o Argentina. Sé de un estudio que analizó las tendencias de búsqueda en Internet de manera más global: encontraron tendencias similares (mayor interés en inhibidores de la fosfodiesterasa 5) a nivel internacional.

El nivel de estrés puede afectar la función sexual. Foto Shutterstock.El nivel de estrés puede afectar la función sexual. Foto Shutterstock.

¿Y a qué se debió el aumento?

Es probable que haya muchos factores detrás de este cambio. Primero, hubo una mayor conciencia de la disfunción eréctil en los medios y las redes sociales.

En segundo lugar, hay varias empresas basadas en Internet que tratan la disfunción sexual, lo que permite a los hombres buscar un tratamiento para esta condición delicada.

Tercero, tanto el sildenafil como el tadalafil son genéricos, y este hecho no siempre es claro para los pacientes que pueden haber estado limitados, en el pasado, por los costos excesivos de los medicamentos de marca.

Finalmente, si consideramos que muchos estudios sugieren una tasa más alta de síntomas sexuales durante la pandemia, tiene sentido que más pacientes estén experimentando disfunción eréctil.

¿Tomar Viagra puede servir para prevenir o tratar el Covid-19?

Hubo varias investigaciones en torno a este tema… La respuesta corta es que no lo sabemos.

Se han propuesto varios mecanismos, la mayoría giran en torno al óxido nitroso y su impacto en una enzima llamada angiotensina II, que se cree que regula la entrada del coronavirus a las células.

Sin duda es mucho más complejo que esto. También hay mecanismos que involucran la circulación pulmonar y la inflamación que algunos creen que pueden beneficiar a quienes desarrollan Covid-19.

Se necesitan muchos más estudios para responder a estas preguntas.

No hay datos confiables que respalden una relación entre la vacuna y la disfunción sexual. Foto Reuters.No hay datos confiables que respalden una relación entre la vacuna y la disfunción sexual. Foto Reuters.

¿Las vacunas contra el Covid-19 tienen efectos adversos para la sexualidad masculina?

No hay datos confiables que respalden una relación entre recibir la vacuna contra el Covid-19 y la disfunción eréctil u otros aspectos de la función sexual.

Hubo un estudio de 45 hombres que mostró que la vacuna no tuvo impacto en los parámetros del semen. Los recuentos de espermatozoides se mantuvieron estables.

Cuando consideramos que la infección por Covid-19 puede afectar la función sexual y la fertilidad (recuento de espermatozoides), sería lógico pensar que la vacunación en realidad puede optimizar la función sexual.

Como especialista en medicina sexual, uso estos puntos cuando aconsejo a los pacientes sobre el Covid-19 y la función sexual.

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“En la era de la información, la ignorancia es una opción”

Dr. Joe Dispenza

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